Nuevo arrecife de coral en Galápagos

El hallazgo se ubicó entre los 400 y 600 metros bajo el nivel del mar. Foto: Cortesía: UBristol/WHOI/UEssex/UBoise/NERC/NSF

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Un nuevo arrecife de coral fue descubierto en las profundidades de Galápagos

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Redacción Youtopía

Una expedición científica que está explorando las aguas profundas de la Reserva Marina de Galápagos descubrió un arrecife de coral totalmente prístino.

El hallazgo se ubicó entre los 400 y 600 metros bajo el nivel del mar, en la cima de un monte submarino no cartografiado, cuya estructura tiene más del 50% de coral vivo.

De acuerdo con los especialistas, esto que constituye algo excepcional para estas profundidades.

Hasta ahora se consideraba que el arrecife Wellington, frente a la costa de Darwin, era el único que sobrevivió al evento de El Niño de 1982-1983.

Sin embargo, el nuevo hallazgo demuestra que las comunidades coralinas de aguas protegidas han persistido durante siglos en las profundidades de la Reserva Marina de Galápagos.

Con ello se sustentan poblaciones marinas ricas, diversas y potencialmente únicas.

Una razón más para afianzar la protección de los océanos

“Esto reafirma nuestra convicción de establecer nuevas áreas marinas protegidas en el Ecuador y seguir impulsando la creación de una regional en el Pacífico Este Tropical”. Así lo señaló José Antonio Dávalos, ministro del Ambiente, Agua y Transición Ecológica.

La riqueza aún inexplorada de las profundidades del océano -expresó el Ministro- es un motivo más para hacer esfuerzos para alcanzar los compromisos de la Alianza Global para el Océano-30×30.

El objetivo de este compromiso es que al menos el 30% de los océanos del mundo se declaren Áreas Marinas Protegidas (AMP), hasta el año 2030, permitiendo actividades económicas sostenibles alineadas con la conservación.

“Lo cautivador de estos arrecifes es que son antiguos, no han sido perturbados durante siglos o miles de años y son esencialmente prístinos, a diferencia de los que se encuentran en muchas otras partes de los océanos del mundo”. Esta es la apreciación de Stuart Banks, investigador de la Fundación Charles Darwin, participante de la expedición.

“En expediciones modernas se ha explorado menos del 5% de las aguas abiertas de la Reserva Marina, por lo que es posible que haya más arrecifes como éste”, agregó.

Un nuevo aporte para la investigación científica

Para la guardaparque Jenifer Suárez, participante de la expedición, “los resultados de esta investigación nos permitirán contar con información científica, indispensable para tomar medidas de manejo para conservar estos ecosistemas que sustentan la vida en el mar”.

Este descubrimiento fue posibles gracias a la utilización del Alvin, operado por el buque Atlantis que, durante 22 días, alberga la expedición científica GalápagosDeep2023.

Este recorrido está dirigido por científicos de la Institución Oceanográfica Woods Hole, Universidad de Bristol, Universidad Estatal de Boise y Universidad de Essex.

Lo hacen en colaboración con la Dirección del Parque Nacional Galápagos, Fundación Charles Darwin e Instituto Oceanográfico y Antártico de la Armada Ecuatoriana (Inocar).

La expedición científica GalápagosDeep2023 finalizará el 20 de abril, en la isla Santa Cruz.

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